Este sábado el cielo brilla de forma especial, ya que un día como hoy hace 78 años nació Roberto Williams Hodge Rivera. Recordado como un hábil mediocampista, con gran influencia en el despliegue del juego, desarrolló su carrera entre 1962 y 1981, jugando sus primeras 9 temporadas en la “U”. 

“El Negro”, como era apodado, oriundo de La Serena, se unió a nuestras divisiones inferiores durante su niñez al mudarse a la capital, y se formó como jugador azul hasta debutar en 1962. Desde entonces se mantuvo ligado al club hasta 1970, llegando a disputar un total de 225 partidos, en los que marcó 26 goles.

Hodge dejó su sello en una de los equipos más importantes de nuestra historia, el glorioso Ballet Azul de los años 60’. Transformándose de a poco en una pieza destacada dentro de aquel plantel, logró conseguir cinco Campeonatos Nacionales en las temporadas de 1962, 1964, 1965, 1967 y 1969.

Dejando huella en la Roja y el extranjero

Roberto terminó su ciclo con nuestro club en 1970 y partió rumbo a México, donde defendió al América, Tigres y Tecos. En las “Águilas” jugó 134 duelos, marcando 6 goles, 3 de ellos en finales, ganando la liga de 1970-71 y la Copa Mexicana de 1973-74. En su paso por los “felinos” obtuvo la Copa local de 1975-76.

Además, cabe destacar que fue un nombre habitual en la Selección Chilena, a la que fue convocado entre 1964 y 1977. En la Roja disputó 4 Eliminatorias, el Mundial de Inglaterra 1966 y la Copa América de 1967, llegando a disputar 39 partidos y marcando un gol. 

Ya en su regreso a Chile en 1977, vistió las camisetas de Palestino, Deportes Aviación y Cobresal, donde se retiró en 1981. Lamentablemente, dejó este mundo, un 12 de agosto de 1986, a los 41 años. Sin embargo, su legado en los terrenos de juegos, lo avala como un referente azul, que siempre será recordado. 

¡Gracias por tanto, querido Roberto!